TATOUAGE MAORI

Histoire du tatouage maori

Le tatouage Maori est un descendant du tatouage traditionnel polynésien, les Maori étant un des nombreux peuples issus de Polynésie, développant chacun par la suite leur propre style de tatouages tribaux. Les motifs tatoués qui ornent le visage des hommes et le menton des femmes, appelés Moko étaient des symboles de spiritualité et représentaient pour ses tribus qui ne possédaient pas l'écriture, un moyen d'afficher leur statut social et bien plus encore.

Histoire Tatouage Maori

La légende Maori

D'après les Maoris ces tatouages auraient une origine divine, on raconte que Mataora, un jeune guerrier Maori, serait tombé amoureux de Niwareka une jeune princesse venant du monde des esprits. Par amour Niwareka resta vivre dans le monde des humains pour épouser le jeune homme. Un jour, pris de jalousie Mataora devint furieux et frappa son épouse qui s'enfuit et retourna dans le monde des esprits au prés de son père.

Accablé par le chagrin et la culpabilité il entreprit de reconquérir sa belle et partit à sa recherche. Après un long voyage périlleux et semé d'embûche Mataora finit par retrouver sa princesse, il la supplia de l'excuser et elle finit par lui accorder son pardon.

Mataora fit alors la connaissance de son beau-père qui après avoir effacé les peintures de son visage expliqua au jeune homme comment la peau était marquée dans le monde des esprits. Mataora découvrit alors la douleur du tatouage. Il devint l'élève du père de son épouse et après de longues années d'apprentissage, le jeune guerrier accompagné de Niwareka, retourna dans le monde des humains pour partager son nouveau savoir, le Ta Moko, qui fut conservé par la tribu Maori.

Voici donc la véritable histoire du tatouage Maori ou plus surement sa légende.

Un art douloureux

Le Moko maori traditionnel était, et est toujours, réalisé à la main à l'aide de ciseaux d'os ou d'écailles de tortue. Cet outil avec ses longues lames aiguisées, nous explique comment les motifs étaient si rectilignes pour l'époque.

La peau était donc taillée largement, et le tatoueur ajoutait par le biais du ciseau qu'il tapotait à l'aide d'un maillet, le charbon tiré d'arbres vénérables en guise de pigment. La pratique était longue et s'accompagnait de chants censés calmer la douleur.

Le Moko, ou la carte d'identité Maori

Le tatouage maori traditionnel est principalement pratiqué sur le visage, il révèle de nombreuses informations comme le rang social, le pouvoir, l'autorité ou encore la force et la virilité pour les hommes. À l'origine les guerriers étaient tatoués dès la puberté par des motifs affichant leur rang.

Les femmes sont moins tatouées que les hommes, seul le menton et le contour des lèvres sont marqués.

Le Moko est une véritable carte d'identité. C'est pourquoi nous parlons aujourd'hui de style ou d'inspiration Maori, car seuls les membres de cette population en connaissent tous les codes et symboles. Le vrai Moko restera donc réservé aux Maoris et à eux seuls.

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Signification du tatouage maori

La signification des tatouages Maoris

Le tatouage dit Moko est profondément ancré dans la culture Maori. Tatoué sur le visage il est bien plus qu'un ornement ou qu'une coquetterie, il est la carte d'identité, le curriculum vitae, et même le profil psychologique de chaque individu. Il est donc unique et propre à chaque Maori qui l'arbore fièrement.

Bien sur les profanes que nous sommes seront bien incapables de décoder chaque signe, car seuls les Maoris connaissent tous les symboles détaillés et les codes de cet art millénaire. Nous en savons quand même un peu et allons vous faire découvrir dans cet article quelques-uns des secrets de la significations des tatouages Maoris.

Signification Tatouage Maori

Regarde moi et je saurai qui tu es

Comme expliqué plus haut le tatouage Maori raconte la vie de chaque individu, et donc un simple coup d’œil suffit à un autre Maori pour savoir qui est devant lui. Évidement Un chef sera reconnu au premier regard, son visage entièrement tatoué indique son rang social élevé et son autorité. Les moins tatoués au contraire avaient donc une place moins importante dans la société et ceux sans aucuns tatouages étaient considérés comme des personnes sans aucun statut social.

Il était par le passé bien plus facile pour les hommes de trouver une épouse lorsqu'ils étaient tatoués, le Moko étant très appréciés par les femmes Maoris.

Symbolique et définition

C'est le visage qui est essentiellement tatoué chez les Maori et l'emplacement de chaque signe tribal est très important et donne de nombreuses informations, en voici quelques-unes :

Sur la mâchoire inférieur : Dévoile les droits acquis par le tatoué à la naissance. Les jeunes chefs, de moins de 25 ans sont également marqués à cet endroit.

Autour de la bouche : Exprime les origines et la généalogie du tatoué.

Au milieu des joues : Le symbole indique le métier de l'individu.

Le contour des lèvres : Signifie que le tatoué à un rang social supérieur à celui d'esclave.

Au-dessus de la bouche : Dévoile la personnalité du Maori.

Sur les yeux et le nez : Le tatouage évoque toute la famille proche, père, mère frères et sœurs.

Sous le nez : Exprime certaines connaissances acquises et protégés par le tatoué.

Sur les tempes : Indique également la généalogie, mais aussi les actes bénéfiques rendus à la communauté, et pour certains leurs connaissances en médecine.

Sur le haut du nez et sur le menton : Le tatouage exprime le rang social mais également les mentors du tatoué.

Entre les sourcils : Le symbole renseigne sur la place de la famille dans la communauté.

Au milieu du front : Indique l'ascendance divine de la personne tatouée.

Les femmes de hauts-rangs sont également tatouées, exclusivement sous les lèvres et les épouses de chefs ont en plus un tatouage sur le menton.
On retrouve également dans certaines tribus des guerriers tatoués sur les fesses et le long de cuisse ce qui est un signe de puissance.

La signification des tatouages Maoris n'a désormais plus de secrets pour vous, ou presque… Si vous avez la chance de voyager en Nouvelle-Zélande et que vous rencontrez des Maoris vous serez probablement capable de savoir qui se trouve en face vous.

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tatouage maori homme

Le tatouage Maori est censé représenté l'histoire de celui qui le porte, ce n'est plus la réalité dans notre monde moderne où les anciens ne décident plus du tatouage apposé sur leurs enfants. Il est devenu une coquetterie et les tendances sont désormais nombreuses voir même infinies.

Les tatouages d'inspiration maori les plus répandus

Le tatouage maori est en réalité abstrait, c'est un assemblage de formes diverses comme des triangles, des points, des lignes qui décrivent son porteur. Mais au fil du temps les tatoueurs se sont approprié ce style et l'on parle désormais d'inspiration maori pour tout un ensemble de motifs abstraits ou concrets.

Tatouage Maori Homme

Un des tatouages d'inspiration Maori que l'on retrouve souvent chez les hommes est le Tiki, même si beaucoup le pensent maori, il ne l'est pas, puisque le Tiki était une statue à visage humain Hawaïenne et ce sont donc les Hawaïens qui se faisaient tatouer ce symbole. Ayant les mêmes descendants polynésiens que les maoris, le design est relativement similaire.

Il s'agit donc d'un visage, de forme ronde ou de goutte inversée, entouré de différents motifs relativement géométriques se répétant pour former le motif général désiré autour du visage.
On trouve généralement le motif du Tiki sur l'épaule, ou sur le pectoral, ou quelques fois sur la cheville. Les motifs qui l'entourent peuvent ensuite être développés aussi loin qu'on le souhaite. Un Tiki sur l'épaule aura très souvent des motifs qui recouvriront au moins la moitié du bras. 

Le soleil est un motif que l'on retrouve beaucoup également, il se compose de formes géométriques et  est en principe parfaitement symétrique, tout comme le Tiki il peut être entouré d'autres motifs se répétant tout autour de lui. Il est également généralement placé sur l'épaule ou le pectoral, mais également en bas ou au milieu du dos.

Le tatouage tribal d'inspiration maori

On retrouve bien sur le tatouage dit « tribal » d'inspiration maori toujours, qui est visuellement plus agressifs. Il se compose de formes arrondies se terminant en pointe comme des quarts de lune par exemple, s’entremêlant les unes aux autres pour former soit un tatouage abstrait soit un dessin choisi. Ainsi certains peuvent décider de faire apparaître l'animal de leur choix ou même d'écrire un texte ou un prénom s’ils le souhaitent. Certains ne se demanderont qu'un petit tatouage tribal qui entourera simplement le poignet à la façon d'un bracelet. D'autres au contraire pourront se recouvrir entièrement le bras ou même le corps avec des formes plus épaisses.

Tatouage Tribal Maori Homme

En réalité tout est possible avec le style maori, tous les motifs à n'importe quel endroit à du corps sont réalisables. Les possibilités sont réellement infinies.

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tatouage maori femme

Chez les maoris seules les femmes de très haut rang étaient tatouées, leur tatouage dit Moko orné le dessous de la bouche, et le menton pour les femmes de chefs. Il inspirait le respect et démontrait l'autorité de ses femmes de pouvoir. Aujourd'hui nombreuses sont les femmes portant un tatouage maori mais évidemment la symbolique ainsi que les motifs ont considérablement évolués.

Les tatouages maoris les plus répandus chez les femmes

Tatouage Maori Femme

Comme pour les hommes, le tatouage maori femme traditionnel raconte une histoire par des séries de formes géométriques qui forme un dessin abstrait ou en tout cas indéfinissable, mais de nombreux tatoueurs s'en sont inspirés et ont ajouté à ses formes de nombreux symboles ou motifs en tout genre.

Ainsi beaucoup de femmes se font tatouer une fleur ou un animal, parfaitement identifiable entouré de motifs maoris qui peuvent prendre plus au moins de place selon le désir de chacune.
Contrairement aux hommes les motifs sont souvent plus fins et moins agressifs.

On retrouve très souvent la tortue qui est un symbole de sagesse ou encore la raie qui représente la liberté et également le dauphin dévoilant la joie et l'amitié.

Les femmes très souvent choisissent de placer ces tatouages au bas du dos, sur le pied remontant ensuite le long du bas de la jambe ou bien sur l'omoplate. Leurs tatouages sont généralement plus discrets et moins imposants que ceux des hommes. 

Le tribal femme d'inspiration maori

Comme les hommes, beaucoup de femmes choisissent un tatouage sans motifs concrets, mais fait de formes arrondies se terminant en pointe comme des demi-lunes ou des spirales, peut-être plus en adéquation avec le style maori traditionnel même s'il n'aura pas réellement de symbolique.

Ils sont dans la plupart des cas plus fins également que ceux des hommes, et peuvent même être semblables à des bracelets ou des bijoux entourant le bras ou la cheville. Ils sont également très répandus sur le bas du dos.

Comme chez les hommes, le tatouage d'inspiration maori n'a pas de limite, et une infinité de possibilités s'offrent aux personnes désirant ce faire tatouer. Ainsi nous trouverons des femmes avec seulement un tatouage tribal entourant un doigt à la manière d'une bague, et d'autres avec le dos entièrement tatoué. C'est d'ailleurs la raison de son succès, il est adaptable à toutes les envies et chaque tatouage est réellement unique. Les années passent mais le style maori reste, il plaît toujours autant et semble indémodable.

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Le tatouage maori aujourd'hui

Le Moko qui était le tatouage traditionnel maori racontait l'histoire de son porteur, il était une véritable carte d'identité et affichait même le savoir et les connaissances du tatoué. De part son graphisme original il a, naturellement, au fil du temps inspiré de nombreux tatoueurs et aujourd'hui le tatouage d'inspiration maori est une coquetterie qui a envahi le monde occidental.

Les célébrités ont adopté le style maori

Ainsi on retrouve ce style de tatouage sur de nombreuses célébrités comme Rihanna avec son tatouage raffiné sur la main, Robbie Williams et son épaule entièrement couverte, ou Ben Harper qui a presque était adopté par les maori lors d'un séjour en Nouvelle Zélande, et dont le dos est complètement tatoué par ces motifs mystiques.

Tatouage Maori

Les sportifs de haut niveaux n'échappent pas à la règle, comme Alain Bernard par exemple,le nageur, médaillé olympique, avec son requin aux motifs d'inspiration maori tatoué sur la hanche, Olivier Giroud le footballeur international français et son bras presque complètement recouvert et bien sûr Mike Tyson avec son tatouage tribal sur le visage qui a fait couler beaucoup d'encre.   

La liste serait évidemment trop longue si l'on devait tous les citer et bien sur les stars ne sont pas les seules à arborer ces motifs. Vous connaissez forcement quelqu'un ayant fait le choix d'un tatouage d'inspiration maori dans votre entourage, ce style étant un des plus prisés.

Les maoris pas toujours ravis

Bien sur cette tendance ne fait pas toujours plaisir aux différents gardiens de la mémoire maori. Tyson par exemple fut vivement critiqué, certains maoris estimant qu'il avait commis trop de mauvais actes pour mériter un Moko sur le visage. 

Beaucoup d'autres sont au contraire ravis de voir que les occidentaux les copient, provoquant par la même occasion un retour aux sources des jeunes maoris.
En effet la tradition du Moko c'était un peu perdue au fil des générations, et il refait actuellement son apparition ce qui réjouit les plus anciens.

Finalement modernité et tradition auront donc finies par se réconcilier, les occidentaux ne se lassent pas de ses motifs incomparables qui apportent une infinité de possibilités à l'art du tatouage, et les maoris les plus anciens se réjouissent de voir leurs jeunes redécouvrir avec intérêt tous les mystères de cet art traditionnel millénaire.

À n'en pas douter le tatouage d'inspiration maori à encore de belles et longues années devant lui.

Pour aller plus loin dans le tatouage Maori

Si vous êtes curieux de découvrir plus motifs et de modèles de tatouages maori, nous vous proposons de visiter le site http://www.tatouage-maori.info qui propose des centaines de photos variées sur le thème maori. Si vous cherchez le meilleur tatoueur maori, beaucoup s'accordent à dire qu'il s'agit de Bernard Lompré, qui possède un site web accessible à l'adresse http://www.lompre.com où vous trouverez beaucoup de ses oeuvre. Enfin si vous êtes en quête d'un bel ouvrage nous vous conseillons le livre Mau Moko : Le monde du tatouage maori .

 

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Le tatouage maori en vidéo

© Tatouage Maori